Жидкая фотоэмульсия — это особая техника альтернативной фотопечати, основанная на нанесении светочувствительного желатин-серебряного слоя на любую поверхность, с последующим экспонированием на фотоувеличителе, проекторе и прочих устройствах и последующей обработкой в стандартной химии, предназначенной для классических черно-белых отпечатков. Все происходит в «темной комнате» при свете красного фонаря, то есть совсем как раньше.

Прежде чем что-то описывать более или менее подробно, стоит отдельно отметить, что в англоязычных источниках жидкую фотоэмульсию часто называют «жидкий свет», хотя это не совсем правильно, поскольку «liquid light» это собственно продукт компании Rockland, которая под этим названием выпускает жидкую фотоэмульсию. Но это сочетание настолько прочно вошло в обиход, что часто так называют вообще любую жидкую фотоэмульсию. Это обстоятельство нужно иметь в виду, когда потребуется обратиться за дополнительной информацией к англоязычным источникам.

Негативы готовы, что дальше?

Дальше начинается самое интересное! Технически, печать с помощью жидкой фотоэмульсии мало чем отличается от печати на готовой фотобумаге, с той лишь разницей, что ее надо сначала сделать. И вот это уже как раз самая креативная часть процесса, которая зависит только от вашей фантазии и предпочтений — какую поверхность использовать, как наносить, валиком, тампоном, кистью — все очень сильно влияет на результат, часто принципиально.

Готовим бумагу

Хотя наносить эмульсию можно на любую поверхность, я все же предпочитаю акварельную бумагу как основной рабочий материал. Такая бумага обладает красивой и интересной поверхностью, которая придает отпечатку глубину.

Какую бумагу лучше выбрать — это материал для отдельной статьи. Я лишь замечу, что бумага на целлюлозной основе лучше приспособлена для этих целей, поскольку она как правило уже проклеена желатином, а для бумаги на основе хлопка придется сделать дополнительное покрытие 3% раствором желатина, чтобы фотоэмульсия не проникала глубоко внутрь бумаги, поскольку это сильно снижает контраст.

Чтобы бумага не сильно коробилась при высыхании следует использовать бумагу с массой не менее 270г. Чем бумага тоньше (а на самом деле легче если быть точным), тем сложнее ее будет потом выправить. Мне очень нравятся крупнозернистые бумаги немецкой компании Hahnemühle — Torchon, Veneto, Cornwall и Andalucia.

Текстура поверхности акварельной бумаги Ханемюле Торшон

Фактура поверхности акварельной бумаги «Торшон»

Для удобной резки фотобумаги существуют специальные коврики, по поверхности которых бумага не скользит. Но я использую кусок обычного стекла — он не царапается и его легко протирать перед каждой резкой. Бумагу режется обычным канцелярским ножом, но линейка понадобится все же специальная, с резиновой вставкой, чтобы она не скользила, иначе ровно разрезать бумагу вряд ли получится.

Резка бумаги

Резка бумаги обычным канцелярским ножом

Сенсибилизация

Чтобы печать стала возможной, бумагу надо сенсибилизировать, то есть нанести на ее поверхность слой фотоэмульсии. Сама эмульсия хоть и называется жидкой, но по факту совсем не жидкая — это застывший желатин. Ее надо прогреть до тех пока она не станет действительно жидкой. Начиная с этого момента все действия происходят в темном помещении при красном свете.

Для нанесения можно использовать губку, стеклянный прут, кисть и вообще делать это тем способом, какой наиболее удобен. Я предпочитаю синтетические кисти — они очень стабильны, не оставляют волосков на бумаге, которые трудно заметить в темном помещении, и легко моются.

Нанесение жидкой фотоэмульсии

Нанесение жидкой фотоэмульсии больше напоминает процесс работы над картиной

К тому же, работая кистью, больше чувствуешь себя художником, чем фотографом. Когда готовишь фотобумагу, невольно вспоминаешь о тех временах, когда все делали вручную. Сейчас почти ничего не делается вручную, поэтому для меня это особенно важно, когда каждое твое действие влияет на результат. Процесс больше напоминает работу над картиной, когда ты прорабатываешь ее определенные части какой-то краской.

Еще интересный момент — жесткость кисти тоже имеет значение. Одна кисть будет оставлять следы, другая нет. Это привносит элемент экспрессии в конечный результат, он всегда получается немного разным, даже если все делать совершенно одинаково. Более того, любой недочет или даже ошибка в сущности будут не ошибкой, а станут частью законченного произведения, добавляя ему уникальности.

Печать

Процесс печати сам по себе очень сложный и его в двух словах не опишешь. Вообще говоря он почти ничем не отличается от печати на готовой бумаге, в любом случае крайне желателен исходный опыт, существует множество с виду незначительных нюансов, которые могут свети всю работу к браку. Именно поэтому очень важно уделить основное внимание собственно подготовке бумаги, чтобы по крайней мере быть уверенным во время печати, что вы не сделали чего-то не так на предыдущем этапе.

Проявка отпечатков жидкой фотоэмульсии

Проявка отпечатков

Фиксирование и промывка

Печать с помощью жидкой фотоэмульсии требует хорошего фиксирования. Это связано с использованием плотных бумаг, лучше использовать преимущественно свежий раствор, либо двухванное фиксирование.

Промывка также должна быть достаточно долгой. Это также зависит от исходного материала (дерево, стекло, холст и пр.). Чем более впитывающая подложка, тем более долгая промывка будет необходима. Для бумаги 300г — 20 мин в проточной воде.

Финишинг

После того, как отпечатки высохнут, их надо выпрямить. Для этого их необходимо положить под пресс. Если отпечатки небольшого размера, можно воспользоваться очень старым, но проверенным способом — зажать между листами книги и нагрузить чем-то сверху. Через 2-3 дня акварельная бумага станет достаточно ровной, чтобы перейти к покрытию лаком и монтажу.

Для защиты от внешнего воздействия отпечатки можно покрыть лаком. Мне очень нравится рецепт на основе смолы сандарака и масла лаванды. Его несложно приготовить самому, это очень старинный и проверенный рецепт, приготавливаемый на спиртовой основе.

Покрывание отпечатка лаком на основе смолы сандарака и лавандового масла

Покрываем отпечаток лаком на основе смолы сандарака и масла лаванды

Примеры работ

Не существует никаких вариантов сделать два совершенно одинаковых отпечатка. Каждый отпечаток по своему уникален и будет чем-то отличаться от такого же в силу особенностей самого процесса работы с жидкой фотоэмульсией. Чтобы получить представление о том, какие работы получаются, можно посмотреть серию моих венецианских и стрит-фото отпечатков.

P.S.

Follow this link to read this article in english.

Sasha Krasnov